Géographie du Groenland

Le Groenland est une région autonome du Danemark, occupant l’île du même nom et les îles adjacentes, au large de la côte nord-est de l’Amérique du Nord, dans la région arctique et près du pôle Nord. Avec les îles Féroé et le Danemark lui-même, il forme le Commonwealth du Royaume de Danemark (Rigsfællesskabet). Bien qu’appartenant géographiquement à l’Amérique du Nord, elle est politiquement liée à l’Europe.

La gigantesque île du Groenland est baignée par deux grands océans : l’océan Arctique glaciaire et l’océan Atlantique, ainsi que plusieurs mers appartenant à ces océans : la mer du Groenland, la mer du Labrador, la mer de Norvège et la baie de Baffin.

Épaisseur de la calotte glaciaire du Groenland
Épaisseur de la calotte glaciaire du Groenland

La terre la plus proche est l’île d’Ellesmere, la plus septentrionale des îles de l’archipel arctique canadien, dont elle est séparée par le détroit de Nares. Les autres territoires voisins sont : dans le même archipel que le Canada, à l’ouest, l’île Devon et l’île de Baffin ; au sud-est, l’Islande ; à l’est, l’île de Jan Mayen, et au nord-est l’archipel du Spitzberg, toutes deux possessions norvégiennes.

Le Groenland est la plus grande île du monde, avec une superficie de 2 180 000 km² et un littoral de plus de 44 000 km. Il a une longueur maximale de 2 670 km et une largeur moyenne de 1 060 km. 81% du Groenland est recouvert en permanence de glace, ce qui en fait la deuxième plus grande réserve de glace au monde, dépassée uniquement par l’Antarctique.

La population est d’environ 55 847 habitants, dont 89 % sont des Inuits et 11 % sont des Danois et d’autres nationalités, habitant de petites villes le long de la côte de l’île – en mettant l’accent sur Nuuk, Sisimiut , Ilulissat , Maniitsoq , Aasiaat et Qaqortoq , tous situés sur la côte ouest.

Carte du Groenland

Geografia física

Soulagement

Le territoire est généralement accidenté, la Sierra de Gunnbjørns Fjeld (3 693 m) étant le point culminant. La côte est principalement rocheuse avec des falaises. L’extrémité nord de l’île est le cap Morris Jesup, découvert par l’amiral Robert Peary en 1909.
Une couche de glace en pente douce recouvre environ 81 % de l’île. Atteignant 3000 m, cette calotte glaciaire a une épaisseur moyenne de 1500 m. Une bande côtière équivalant à 16 % du territoire n’a pas de glace permanente.

Climat

Le Groenland a un climat polaire, avec de grandes variations locales dues à l’étendue et au caractère accidenté du terrain. Une branche du Gulf Stream passe au large de la côte ouest, adoucissant le climat et permettant normalement l’absence de glace dans la région. La capitale de Nuuk a des températures moyennes comprises entre – 5 °C et +7 °C.

Végétation

La végétation est généralement clairsemée, sous forme de toundra et de taïga. Il y a une petite zone boisée dans la municipalité de Nanortalik à l’extrême sud, près du cap Farvel.

Faune

Sur la terre ferme abondent le lièvre, l’hermine, le renard polaire, le loup polaire, le renne, le bœuf musqué et l’ours polaire. Dans les zones côtières, il y a des phoques, des baleines et des « baleines à dents ». Le chien Grenlandian est typique de l’île.
Parmi les oiseaux, il y a l’Escrideira-das-sneves, le corbeau, le pygargue à queue blanche et le harfang des neiges. En mer, il y a beaucoup de cabillaud et de crevettes.

Ressources naturelles

Les principales ressources naturelles traditionnelles sont la morue et la crevette – la base de la pêche, ainsi que les phoques et les baleines – la base de la chasse.
Les ressources minérales abondent, telles que le zinc, le plomb, le minerai de fer, le charbon, le molybdène, l’or, le platine et l’uranium. Le processus de réchauffement climatique en cours provoque une fonte successive de la calotte glaciaire recouvrant le Groenland. Cela implique un déplacement vers le nord de la crevette, et la découverte et la possibilité d’explorer des minéraux et des pierres précieuses.

Géographie humaine

Population

Le Groenland a une population d’environ 56 000 habitants, dont 89 % sont des Inuits et 11 % sont des Danois et d’autres groupes. ¼ de ces habitants vivent dans la capitale Nuuk. La plupart des Groenlandais vivent dans des endroits de la côte ouest.

Villes

La capitale du Groenland est Nuuk/Godthåb, une petite ville sur la côte sud-ouest, avec quelque 16 000 habitants. La deuxième ville est Sisimiut et la troisième Ilulissat . Au total, il y a 18 localités avec plus de 500 habitants.

Comtés

Le Groenland est divisé en 4 communes (kommune) :

  • Kujalleq
  • Sermersooq
  • Qeqqata
  • Qaasuitsup
Les communes du Groenland

Économie

L’économie traditionnelle du Groenland repose principalement sur la pêche à la morue et à la crevette, la chasse au phoque et à la baleine. La nouvelle économie repose sur l’extraction de ressources minérales (zinc, plomb, minerai de fer, cuivre, molybdène, aluminium, uranium, charbon, or, platine). Le tourisme a un certain potentiel, mais il ne joue toujours pas un rôle important. Le fjord glacé d’ Ilulissat est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le principal partenaire économique est le Danemark, suivi de la Norvège.

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