Histoire du Groenland

L’histoire du Groenland (aussi appelé Groenland ou Groenland), la plus grande île du monde, est l’histoire de la vie dans des conditions arctiques extrêmes : une calotte glaciaire recouvre 84 % du territoire de l’île, limitant l’activité humaine aux côtes. Le Groenland était inconnu de l’Europe jusqu’au 10ème siècle, quand il a été découvert par les Vikings islandais. Avant cette « découverte », l’île était déjà habitée par des peuples arctiques, même si elle était inhabitée à l’arrivée des Vikings : les ancêtres directs des Inuits modernes (anciennement appelés Esquimaux) n’ont atteint l’île qu’en l’an 1200. Les Inuits étaient les Inuits. les seuls à habiter l’île pendant des siècles, mais, rappelant la colonisation viking, le Danemark a revendiqué la souveraineté sur le territoire et l’a colonisé à partir du XVIIIe siècle. Elle obtient ainsi des privilèges tels que le monopole commercial.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le Groenland s’est en fait séparé, à la fois socialement et économiquement, du Danemark, se rapprochant des États-Unis et du Canada. Après la guerre, le contrôle de l’île est revenu au Danemark, retirant son statut colonial, et bien que le Groenland fasse toujours partie du Royaume du Danemark, il est autonome depuis 1979. L’île est le seul territoire qui a quitté l’Union européenne, si comme en plus d’avoir le statut d’État associé.

Monuments historiques

Il y a des milliers d’années, les tribus asiatiques sont entrées en Amérique du Nord. Certains sont allés vers le sud. D’autres sont restés dans les régions arctiques de l’Alaska, du Canada et du Groenland, vivant en tant que peuple nomade, connu sous le nom d’Esquimau ou d’Inuit.

Cours du tempsévénement historique
2500 avant JC – 1300 après JCArrivée des premiers humains au nord-ouest du Groenland – Cultures paléoesquimaudes : Culture Saqqaq et Culture Dorset
900 après JC – 1700 après JCCulture Thulé – Ancêtres du peuple inuit actuel
10ème siècleArrivée des Scandinaves dans le sud-ouest et l’ouest du Groenland
13ème siècleArrivée des Thuléens dans l’ouest du Groenland – Contact avec les Dorsétiens et les Scandinaves.
13ème siècleLes colons scandinaves reconnaissent la souveraineté du roi de Norvège et du roi du Danemark.
15ème siècleFin des colonies scandinaves
16e siècleVoyages de reconnaissance européenne au Groenland – portugais, anglais et néerlandais
18ème siècleNouvelle colonisation norvégienne-danoise
19ème siècleGroenland – une colonie danoise
20ième siècleLe Groenland passe d’une colonie danoise à une région autonome danoise (  Hjemmestyre  ).

Inuit immigrations

La préhistoire du Groenland est l’histoire d’immigrations inuites répétées des terres d’Amérique du Nord. L’une des constantes de ces cultures était de survivre dans des limites extrêmes, avec des cultures qui sont arrivées et qui ont quitté l’île pendant des siècles. Avant l’exploration scandinave du Groenland, l’archéologie ne peut donner que des dates approximatives de ces immigrations :

  • La culture de Saqqaq : 2500 avant JC – 800 avant JC (Sud du Groenland)
  • La culture de l’indépendance I : 2400 av. J.-C. – 1 300 av. J.-C. (Nord du Groenland)
  • La Culture de l’Indépendance II : 800 avant JC – 1 avant JC (extrême nord du Groenland)
  • La première culture Dorset ou Dorset Culture I : 700 avant JC – 200 après JC (sud du Groenland)

Après l’effondrement de la culture Dorset, l’île est restée inhabitée pendant des siècles.

La chasse et la pêche ont toujours été des activités très importantes au Groenland. L’ours polaire est l’une des espèces qui peuplent cette île.

Règlement nordique

Selon les sagas nordiques, le Groenland a été découvert vers l’an 900 par le navigateur norvégien Gunnbjörn Ulfsson. Au cours des années 980, les Vikings installés en Islande ont été les premiers visiteurs européens au Groenland, explorant la côte sud-ouest inhabitée de l’île.

L’exploration définitive avant sa colonisation a eu lieu lorsqu’Éric le Rouge a été exilé d’Islande après avoir assassiné un voisin, naviguant vers le Groenland, où il a passé trois ans à explorer son littoral. À la fin de sa peine, il est retourné en Islande pour attirer les gens sur l’île. Le nom actuel, Groenland (Grønland), a ses origines, selon certains, dans cet intérêt à le coloniser (les Inuit appellent l’île Kalaallit Nunaat, « Notre Terre »). Certains diront, en revanche, que les côtes en question étaient littéralement vertes (« grøn » signifie verte) à cette époque, en raison du climat exceptionnel qui régnait à l’époque médiévale. D’autres soutiennent encore que le nom était peut-être, avant tout, un « appât » pour attirer plus de monde dans la colonie : le nom aurait été, avec celui de l’Islande (qui signifie littéralement « terre de glace »), un tour des Vikings.

La date d’établissement de la colonie (selon les sagas) était en 985, lorsque 25 bateaux sont partis avec Eric le Rouge d’Islande, dont seulement 14 arriveraient sans encombre au Groenland. Cette date a été confirmée approximativement par des tests au carbone 14 effectués sur des vestiges archéologiques trouvés dans le premier établissement à Brattalid (Brattahlid, actuel Qassiarsuk), qui a donné une date autour de l’an 1000. Selon la légende, c’était cette année 1000 quand le fils d’Érico, Leif Ericsson, a quitté la colonie pour découvrir Vinlandia (il est généralement admis qu’il s’agissait de Terra Nova).

La colonie nordique comptait entre 3 000 et 5 000 habitants, initialement en deux colonies : la plus grande était la colonie orientale (Eystribyggd), où se trouvait Brattalid, la résidence d’Érico ; l’autre était la colonie occidentale (Vestribyggd), avec une population maximale d’environ 1000 personnes). L’occupation du territoire s’effectuait au moyen de fermes, au nombre d’environ 400. C’était une colonie importante (la population du Groenland n’est aujourd’hui que de 56 000), qui faisait le commerce avec l’Europe de l’ivoire provenant des défenses de morse, ainsi que comme l’exportation de cordes, de peaux de moutons et de bovins et de phoques. La colonie dépendait de l’Europe pour son approvisionnement en fer et peut-être en bois de construction. Des bateaux commerciaux se rendaient chaque année au Groenland depuis l’Islande et occasionnellement depuis la Norvège.

En 1126, un diocèse est fondé à Gardar (Garðar, aujourd’hui Igaliku). C’était l’œuvre de l’archidiocèse norvégien de Trondheim ; au moins cinq églises vikings ont été découvertes au Groenland grâce à des travaux archéologiques. En 1261, la population accepte la souveraineté norvégienne, même si elle garde ses propres lois. En 1380, le royaume de Norvège rejoint le royaume du Danemark.

Cependant, la colonie scandinave ne prospéra pas. Le peuplement occidental a été abandonné vers 1350, en raison de la dégradation progressive des conditions météorologiques, mais aussi en raison de la pression territoriale que les Inuit de Thulé ont commencé à exercer. En 1378, il n’y avait plus d’évêque à Garðar. Il est probable que la colonie de l’Est a disparu au 15ème siècle, bien qu’il n’y ait pas de date exacte. Les tests au charbon radioactif ont donné la date 1430 ± 15. 1 Probablement un changement climatique (appelé le petit âge glaciaire) a causé la disparition de la colonie. Une autre théorie est que le sol a été exploité jusqu’à épuisement et n’est plus fertile. Une autre cause suggérée est que le commerce de l’ivoire du Sahara a éliminé le marché de l’ivoire de morse. Le manque d’adaptation des Scandinaves aux nouvelles conditions a été en partie réfuté par de nouvelles enquêtes montrant qu’ils ont changé leur régime alimentaire basé sur 80% d’aliments de la ferme à 80% d’aliments marins. 1 D’autres théories ont lié la réduction de la population à la peste noire, ou aux pirates basques ou anglais.

Les documents écrits les plus récents des Vikings au Groenland correspondent à un mariage en 1408 dans l’église de Hvalsey, qui est aujourd’hui les ruines les mieux conservées de cette époque.

Cultures du Dorset tardif et culture Thulé

Les Scandinaves n’étaient probablement pas les seuls habitants de l’île au moment de leur arrivée. Les Dorsétiens se sont probablement installés avant eux. Cependant, ces peuples se sont installés à l’extrême nord-ouest du Groenland, loin des colonies vikings qui se trouvaient sur les côtes ouest. Des preuves archéologiques indiqueraient la présence de cette culture peu de temps avant les colonies islandaises. Cette culture a disparu vers le début du XIIIe siècle, presque en même temps que la présence nordique en occident. On estime qu’il y a entre quatre et trente familles Dorset qui se réunissent périodiquement à la fin de leurs cycles de déplacement.

Vers 1200, une autre culture arctique s’est établie, les Thulé, qui sont arrivés de l’ouest et qui étaient arrivés en Amérique 200 ans plus tôt depuis l’Alaska. Ils se sont installés au sud de la culture Dorset occupant de vastes zones sur les côtes est et ouest du Groenland. Ce sont les ancêtres des Inuits actuels, ils étaient faciles à adapter et chassaient toutes les proies disponibles sur terre ou en mer. Ils stockaient de grandes quantités de nourriture pour éviter la famine pendant l’hiver. Les premiers Thulé évitaient les hautes latitudes, qui ne furent peuplées qu’avec l’arrivée de nouvelles migrations en provenance du Canada au 19e siècle.

On ne sait pas exactement quel type de contact les colonies thuléens, dorsétiennes et scandinaves avaient, mais ils comprenaient certainement des échanges de marchandises. Des trois cultures qui habitaient le Groenland à cette époque, seule Thulé a survécu à ce jour. Le niveau de contact est actuellement un sujet de débat, incluant peut-être le commerce avec les peuples Thulé ou Dorset au Canada. Aucun objet viking n’a été trouvé sur les sites archéologiques du Dorset. Certaines histoires parlent de conflits armés, qui ont pu contribuer à la disparition des Scandinaves et Dorset du Groenland, mais cette hypothèse ne fait pas consensus.

Les Thulé étaient des chasseurs de baleines, tels que décrits par le missionnaire norvégien Hans Egede au XVIIIe siècle

La colonisation danoise

En 1536, le Danemark et la Norvège se sont officiellement unis et le Groenland est devenu une autre dépendance danoise. Même lorsqu’il n’y avait presque aucun contact, le roi danois a continué à revendiquer sa domination sur l’île. Dans les années 1660, un ours polaire a été inclus dans le bouclier danois. Au XVIIe siècle, la chasse à la baleine a conduit les bateaux allemands britanniques et néerlandais au Groenland, où ils ont traité les baleines amarrées au rivage, mais aucun établissement permanent n’a été établi. En 1721, une expédition marchande et religieuse organisée par le missionnaire norvégien Hans Egede est envoyée au Groenland, inquiète de ne pas savoir s’il y a encore des colons européens sur l’île et si ceux-ci, arrivés avant la réforme, sont encore catholiques. L’expédition faisait partie de la colonisation danoise des Amériques. Petit à petit, Le Groenland s’est ouvert au commerce aux entreprises danoises et a fermé celles d’autres pays. Cette nouvelle colonie était centrée sur Godthåb (« Bonne Espérance ») sur la côte sud-ouest. Les habitants inuits de la périphérie de la colonie se sont convertis à la foi chrétienne.

Lorsque la Norvège s’est séparée du Danemark en 1814 après les guerres napoléoniennes, les colonies, dont le Groenland, sont passées sous contrôle danois. Au 19ème siècle, le Groenland était un point d’intérêt pour les explorateurs polaires et les scientifiques tels que William Scoresby et Knud Rasmussen. Dans le même temps, la colonisation danoise s’affirme et les missions sont plutôt réussies. en 1861, le premier périodique en langue inuktitut est publié. Cependant, la justice danoise ne s’appliquait qu’aux colons.

Jusqu’au début du XIXe siècle, le Groenland est resté inhabité au-dessus de la latitude 81°N ; la seule présence dans cette zone était les chasseurs, qui ont construit des refuges pour se protéger pendant qu’ils vaquaient à leurs affaires. Cela a changé jusqu’au milieu du siècle avec l’immigration du Canada de familles inuites qui se sont installées dans cette région. Les derniers groupes sont arrivés au Groenland en 1864. Au cours de la même période, les conditions commerciales et économiques ont décliné, de sorte que l’est de l’île a commencé à se dépeupler.

Entre 1862 et 1863, des élections démocratiques ont eu lieu pour la première fois au Groenland pour élire les représentants des districts, et en 1911, deux Landstings (conseils) ont été créés, un au nord et un au sud, qui se sont réunis en 1951. Cependant, les décisions importantes pour l’île ont été prises à Copenhague, où les habitants du Groenland n’avaient aucune représentation.

Hans Egede, missionnaire norvégien au Groenland

Importance stratégique

Après que la Norvège a obtenu son indépendance en 1905, elle a refusé d’accepter la souveraineté danoise sur le Groenland, que de nombreux Norvégiens considéraient comme une ancienne possession de leur pays. En 1931, le baleinier norvégien Hallvard Devold occupa de sa propre initiative la partie orientale (inhabitée) du Groenland. Après cela, l’occupation a été soutenue par le gouvernement norvégien. Deux ans plus tard, la Cour internationale de justice a voté en faveur de la demande danoise, qui a ensuite été acceptée par la Norvège.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’Allemagne étendit ses opérations de guerre au Groenland, Henrik Kauffmann, ambassadeur du Danemark aux États-Unis – qui refusa de reconnaître l’occupation allemande du Danemark -, signa le 9 avril 1941 un traité avec les États-Unis, autorisant ses forces armées à établir des bases au Groenland. En raison des problèmes rencontrés par le Danemark pour gouverner l’île pendant la guerre, et en raison de l’exportation réussie qu’il a obtenue (en particulier de la cryolite), le Groenland a commencé à bénéficier d’un statut plus indépendant. Leur approvisionnement était garanti par les États-Unis et le Canada.

Pendant la guerre froide, le Groenland avait une importance stratégique, contrôlant une partie des accès entre les ports soviétiques de l’Arctique et l’océan Atlantique, tout en étant une bonne base pour observer les utilisations possibles des missiles balistiques intercontinentaux, qui devaient survoler la Arctique. La base aérienne de Thulé (maintenant appelée Qaanaaq) dans le nord-ouest est devenue une base aérienne permanente. En 1953, certaines familles inuites ont été forcées par le Danemark de quitter leurs maisons pour faire place aux agrandissements de la base. Pour cette raison, la base a été une source de friction entre le gouvernement danois et les Groenlandais. Ces problèmes se sont accrus le 21 janvier 1968, lorsqu’un accident nucléaire s’est produit (un bombardier B-52 transportant quatre bombes à hydrogène s’est écrasé près de la base, laissant de grandes quantités de plutonium s’échapper sur la glace). Bien que la majeure partie du plutonium ait été éliminée,

La base aérienne de Thulé, établie pendant la Seconde Guerre mondiale, est la base aérienne américaine la plus septentrionale de la planète.

Gouvernement local

Le statut colonial du Groenland a été révisé en 1953, lorsqu’il est devenu une partie intégrante du royaume danois, avec une représentation au Folketing (parlement danois). Le Danemark a également lancé un programme visant à fournir des services médicaux et éducatifs aux Groenlandais. Cela a conduit à une plus grande concentration de la population dans les villes. Comme la plupart des habitants sont des pêcheurs, le chômage a augmenté, tout comme d’autres problèmes sociaux.

Lorsque le Danemark a commencé à participer à la coopération européenne, qui est devenue plus tard l’Union européenne, de nouvelles frictions avec l’ancienne colonie sont apparues. Le Groenland a estimé que les restrictions douanières de l’Union européenne seraient préjudiciables à son commerce, principalement dirigé vers les pays d’Amérique. Après l’entrée du Danemark, dont le Groenland, dans l’union de 1973 (malgré le fait que les Groenlandais aient voté « non » à 74 % lors d’un référendum local sur la question), de nombreux habitants ont estimé que leur représentation à Copenhague n’était pas suffisante et les partis locaux ont fait pression pour se défendre. -la gestion. Le Folketing a consenti en 1978 à la création d’un gouvernement local en 1979. Le 23 février 1982, à une majorité de 53 %, les Groenlandais ont voté la séparation de l’Union européenne, qui a pris effet en 1985. Jusque-là. à l’heure actuelle,

Le gouvernement local groenlandais se présente comme une nation inuite. Les noms de lieux danois ont été remplacés par des noms locaux. Godthåb, le centre de la civilisation danoise sur l’île, s’appelle maintenant Nuuk, la capitale d’un gouvernement presque souverain. En 1985, le drapeau du Groenland a été créé, utilisant les couleurs du drapeau danois, le Dannebrog. Cependant, le mouvement vers la pleine souveraineté n’a pas encore fait consensus.

Les relations internationales, autrefois gérées par le Danemark, sont désormais principalement gérées localement. Après s’être séparé de l’Union européenne, le Groenland a signé des traités spéciaux avec l’Union et s’est également joint dans diverses affaires à l’Islande, aux îles Féroé, ainsi qu’à la population Intuit du Canada et de la Russie. Il est également membre fondateur de l’organisation environnementale Arctic Council (1996). La renégociation du traité de 1951 entre le Danemark et les États-Unis est en cours, cette fois avec la participation du gouvernement local du Groenland. La base aérienne de Thulé devrait également devenir une station de suivi par satellite appartenant aux Nations Unies. [1][lien vers le bas]

La technologie moderne a rendu le Groenland plus accessible, pas seulement à cause de sa base aérienne. Cependant, la capitale, Nuuk, ne possède pas encore d’aéroport international. Les premières chaînes de télévision du Groenland ont été créées en 1982.

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