Peuples du Groenland / Inuits du Groenland / Autochtones

Les Inuits du Groenland, Kalaallit (prononcé kalaallit) sont un peuple esquimau, le peuple autochtone du Groenland. En 2016, la population esquimau du Groenland était d’environ 44 000 personnes. 15 000 autres Inuits du Groenland vivaient au Danemark.

Histoire

femme du Groenland

Les Inuits du Groenland sont les descendants de la culture archéologique de Thulé, arrivés au Groenland par l’archipel arctique canadien au XIIIe siècle. A cette époque, le Groenland était habité par des Paléo-Esquimaux, représentants de la culture archéologique du Dorset, et des Normands, originaires de l’Islande voisine. L’arrivée des Inuit a conduit à la disparition de la culture Dorset, et les généticiens ont constaté que les Inuit n’assimilaient pas leurs prédécesseurs. Au XIVe siècle. Les attaques des Inuits contre les colonies normandes ont été enregistrées deux fois par écrit, mais le rôle des Inuits dans la disparition de la colonie européenne du Groenland n’a pas été définitivement clarifié. Vers la fin du XVe siècle. les Inuits sont restés les seuls habitants de la plus grande île du monde. Le mouvement des Inuits du Canada au Groenland a duré jusqu’en 1864.

De la fin du XVIe siècle. les eaux marines au sud du Groenland ont été visitées par des pirates, des explorateurs et des baleiniers européens, qui sont parfois entrés en contact avec la population locale. Formellement, le droit de posséder le Groenland appartenait au Danemark. Cependant, ce n’est qu’en 1721 que le missionnaire luthérien norvégien Hans Egede persuada les autorités royales d’y envoyer une mission. En conséquence, un diocèse luthérien basé à Gothab a été créé dans le sud du Groenland, diffusant la culture et l’éducation européennes.

Enfants du Groenland
Enfants du Groenland

Le véritable intérêt pour la colonisation du Groenland n’est apparu qu’après le traité de paix de Kiel de 1814, lorsque le territoire de l’île a finalement été sécurisé pour le Danemark. Au XIXème – début XXème siècle. Le Groenland a été visité par un certain nombre d’expéditions scientifiques qui, parallèlement à des recherches géographiques, ont étudié la culture et la langue des Inuits, imitant leur expérience de survie dans l’Arctique difficile. Les missionnaires danois ont traduit la Bible en kalaallisut. À partir de 1861, les médias de masse y ont été publiés. En 1859, les Inuits du Groenland ont officiellement reçu les mêmes droits que les citoyens du Danemark. Mais pendant longtemps ils ne purent être utilisés que par les habitants d’une petite partie du Groenland, où se répandit l’influence de l’Église luthérienne et de l’administration danoise.

Après la Seconde Guerre mondiale, le Groenland a été activement développé par l’armée américaine, 2 bases militaires ont été construites ici, la pêche commerciale a commencé à se développer, les entrepreneurs danois se sont intéressés aux ressources locales de la montagne. Le développement de l’économie d’après-guerre et l’urbanisation progressive d’une part contribuent à l’amélioration des conditions de vie des Inuits, mais les postes les plus prometteurs se répartissent entre les spécialistes danois et étrangers. Cela a stimulé le mouvement d’indépendance du Groenland. En 1979, l’autonomie a été proclamée, dans laquelle la langue groenlandaise est devenue officielle. En 1980, l’Inuit Polar Council a été fondé, la plus grande organisation non gouvernementale impliquée dans le développement de divers aspects de la vie des Inuits du Groenland, ainsi que la coordination d’actions conjointes avec les Esquimaux du Canada et des États-Unis.

Culture traditionnelle

Femme inuite portant son enfant
Femme inuite portant son enfant

Les Inuits du Groenland sont divisés en 3 groupes principaux :

  • Les Inuits de l’ouest du Groenland, qui constituent la grande majorité
  • Inuits subpolaires – un petit groupe d’habitants du nord-ouest et du nord du Groenland, avec lesquels les chercheurs européens n’ont établi de contact qu’en 1818.
  • Inuit de l’Est du Groenland

Les principales occupations des trois groupes étaient la chasse et la pêche, la chasse à la baleine et aux pinnipèdes étant primordiale. Dans l’ouest du Groenland, la chasse à la baleine inuite était déjà au XIXe siècle. acquis un caractère commercial. Les Inuits subpolaires chassaient plus souvent les pinnipèdes. Dans l’est du Groenland, où les animaux terrestres et marins étaient rares, la pêche prédominait. Parallèlement à cela, les Inuits du Groenland chassaient le caribou, les taureaux, les ours polaires, les renards, les lièvres et autres. En été, ils attrapaient des oiseaux et ramassaient des œufs. Les harpons à tête mobile étaient utilisés pour la chasse aux animaux marins. Les baleines étaient chassées à partir de kayaks – des bateaux à charpente légère recouverts de peaux d’animaux. Des harpons de baleine étaient attachés à des flotteurs qui ne permettaient pas à l’animal blessé de passer sous l’eau. Les oiseaux ont été capturés avec des filets. Le transport se faisait en kayaks par mer, sur des traîneaux, qui ont été tirés par eux-mêmes ou avec l’aide de chiens. En hiver, ils utilisaient des raquettes.

Le chien était en fait le seul animal de compagnie. Au Groenland, la race locale est courante, ce qui diffère des chiens inuits canadiens par son poids léger et sa croissance, son endurance et son agressivité supérieures. De nos jours, le gouvernement groenlandais interdit l’importation d’autres races. Les Inuits utilisaient principalement les chiens comme véhicule, valorisant leur dignité. Mais manger de la viande de chien était considéré comme normal.

Au début de la culture de Tula, les grandes colonies prédominaient. Les Inuits construisaient des huttes dites longues en pirogue sur une plate-forme de pierre recouverte de peaux. La charpente des huttes était faite de bois d’aileron et d’os de baleine. Dans les premiers parkings, les huttes masculines de qasse sont pointées du doigt. Depuis le XVIIe siècle. des délocalisations saisonnières et permanentes ont été observées, ce qui a conduit à la fragmentation des grandes agglomérations. En été, les familles quittaient généralement les abris car l’eau dégelée s’y accumulait et se déplaçaient vers des camps à partir de tentes. Ces camps d’été pourraient avoir d’une tente familiale à plusieurs. Parfois, des familles de différentes colonies d’hiver séjournaient dans des camps d’été.

Les vêtements traditionnels étaient en cuir. Les vêtements pour hommes et femmes comprenaient des fourrures, des pantalons et des bottes. Les femmes s’occupaient de la confection de vêtements. Les Inuits avaient même un dicton : « Un homme est ce que fait sa femme. Du XVIIe au XVIIIe siècles. Les tissus européens ont été utilisés pour la couture. Dans le même temps, on a commencé à utiliser des colliers en verre, qui ornaient les vêtements des femmes. Les costumes folkloriques modernes comprennent à la fois des vêtements en cuir traditionnels et des objets empruntés à des tissus et du verre.

Glacier de démarrage inuit du Groenland
Glacier de démarrage inuit du Groenland

Du milieu du XIXème siècle. les petites familles nucléaires prédominaient, cependant le système de parenté étroite des ilaquariit qui comprenait des parents et des cousins ​​​​de plusieurs générations sur une ligne masculine et féminine est resté. Les liens familiaux jouaient un rôle très important dans les relations entre les habitants d’un établissement et des localités entières. Ils empêchaient d’éventuels affrontements hostiles et réglementaient la gestion de la communauté. Les habitants d’une certaine zone jouissaient du droit de propriété conjointe sur les ressources naturelles, il y avait une entraide entre voisins et famille. Les personnes âgées ont toujours bénéficié d’un respect considérable. Il y avait une coutume de suicide lors d’une maladie incurable, d’une famine ou d’autres circonstances. Même aujourd’hui, le Groenland a un taux de suicide par habitant élevé.

Les Inuits ont un riche folklore oral – contes, mythes, légendes, fables. Dans le passé, les danses du tambour étaient exécutées à des fins religieuses. Après l’adoption du christianisme, ils n’ont été interdits et relancés qu’à la fin du XXe siècle. Dans l’ouest du Groenland, la communauté chrétienne a développé une tradition de chant choral. Les Inuits du Groenland sont d’excellents sculpteurs. Les petites sculptures osseuses d’animaux et de personnes sont très demandées.

Religion

la culture des peuples du Groenland
la culture des peuples du Groenland

Les anciennes croyances religieuses des Inuits du Groenland étaient fondées sur la croyance en l’existence de nombreux esprits de la nature. L’homme n’était considéré que comme une partie du monde en général . Même après la christianisation, la croyance en la magie et les rites magiques protecteurs ont persisté. Les personnes âgées qui pratiquaient le chamanisme soignaient les malades et les blessés.

Depuis le XVIIIe siècle. Le luthéranisme se répandait activement au Groenland. Aujourd’hui, la plupart des croyants appartiennent à l’Église luthérienne.

Langues

Les Esquimaux du Groenland parlent 3 langues principales :

  • kalaalisut, ou groenlandais occidental
  • tunumuiit, ou groenlandais oriental
  • L’inuktun est la langue des Esquimaux polaires du nord-ouest et du nord du Groenland

Seul le Kalaalisut est officiel, bien que les lois groenlandaises n’interdisent pas aux autorités locales d’utiliser d’autres langues dans les documents officiels.

Vidéos

Le désespoir de la jeunesse inuite du Groenland

Vieux film d’Inuit de l’Est du Groenland

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