Geografie van Groenland

Groenland is een autonome regio van Denemarken en bezet het gelijknamige eiland en aangrenzende eilanden, voor de noordoostkust van Noord-Amerika, in het Noordpoolgebied en in de buurt van de Noordpool. Samen met de Faeröer en Denemarken zelf vormt het het Gemenebest van het Koninkrijk Denemarken (Rigsfællesskabet). Hoewel het geografisch tot Noord-Amerika behoort, is het politiek verbonden met Europa.

Het gigantische eiland Groenland wordt omringd door twee grote oceanen: de Glaciale Noordelijke IJszee en de Atlantische Oceaan, evenals verschillende zeeën die tot deze oceanen behoren: de Groenlandse Zee, de Labradorzee, de Noorse Zee en de Baffinbaai.

Dikte van de Groenlandse ijskap
Dikte van de Groenlandse ijskap

Het dichtstbijzijnde land is Ellesmere Island, het meest noordelijke van de eilanden in de Canadese Arctische Archipel, waarvan het wordt gescheiden door de Straat van Nares. Andere nabijgelegen gebieden zijn: in dezelfde archipel als Canada, in het westen, Devon Island en Baffin Island; naar het zuidoosten, IJsland; in het oosten het eiland Jan Mayen, en in het noordoosten de archipel Spitsbergen, beide Noorse bezittingen.

Groenland is het grootste eiland ter wereld, met een oppervlakte van 2.180.000 km² en een kustlijn van meer dan 44.000 km. Het heeft een maximale lengte van 2.670 km en een gemiddelde breedte van 1.060 km. 81% van Groenland is permanent bedekt met ijs, waardoor het het op een na grootste ijsreservaat ter wereld is, alleen overtroffen door Antarctica.

De bevolking is ongeveer 55.847 inwoners, waarvan 89% Inuit en 11% zijn Denen en andere nationaliteiten, die kleine steden langs de kust van het eiland bewonen – met de nadruk op Nuuk, Sisimiut , Ilulissat , Maniitsoq , Aasiaat en Qaqortoq , allemaal gelegen op de West kust.

Groenland kaart

geografische locatie

Opluchting

Het gebied is over het algemeen ongelijk, met de Sierra de Gunnbjørns Fjeld (3 693 m) als hoogste punt. De kust is grotendeels rotsachtig met kliffen. Het noordelijke uiteinde van het eiland is Cape Morris Jesup, ontdekt door admiraal Robert Peary in 1909.
Een laag geleidelijk aflopend ijs bedekt zo’n 81% van het eiland. Deze ijskap bereikt 3000 m en heeft een gemiddelde dikte van 1500 m. Een kuststrook gelijk aan 16% van het grondgebied heeft geen permanent ijs.

Klimaat

Groenland heeft een poolklimaat, met grote lokale variaties vanwege de uitgestrektheid en het ruige karakter van het terrein. Een tak van de Golfstroom passeert de westkust, waardoor het klimaat zachter wordt en normaal gesproken de afwezigheid van ijs in de regio mogelijk is. De Nuuk hoofdstad heeft gemiddelde temperaturen tussen – 5 °C en +7 °C.

vegetatie

De vegetatie is over het algemeen schaars, in de vorm van toendra en taiga. Er is een klein bosgebied in de gemeente Nanortalik in het uiterste zuiden, vlakbij Kaap Farvel.

Fauna

Op het droge leven de haas, de hermelijn, de poolvos, de poolwolf, het rendier, de muskusos en de ijsbeer. In kustgebieden komen zeehonden, walvissen en ’tandwalvissen’ voor. De Grenlandiaanse hond is typerend voor het eiland.
Onder de vogels bevinden zich de Escrideira-das-sneves, de kraai, de zeearend en de sneeuwuil. Op zee is er veel kabeljauw en garnalen.

Natuurlijke bronnen

De belangrijkste traditionele natuurlijke hulpbronnen zijn kabeljauw en garnalen – de basis van de visserij, evenals zeehonden en walvissen – de basis van de jacht.
Minerale hulpbronnen zijn er in overvloed, zoals zink, lood, ijzererts, steenkool, molybdeen, goud, platina en uranium. Het aanhoudende proces van opwarming van de aarde veroorzaakt een opeenvolgend smelten van de ijskap die Groenland bedekt. Dit impliceert een verschuiving naar het noorden van de garnaal en de ontdekking en mogelijkheid om mineralen en edelstenen te onderzoeken.

menselijke geografie

Bevolking

Groenland heeft ongeveer 56.000 inwoners, waarvan 89% Inuit en 11% Denen en andere groepen. ¼ van deze inwoners woont in de hoofdstad Nuuk. De meeste Groenlanders wonen op locaties aan de westkust.

Steden

De hoofdstad van Groenland is Nuuk/Godthåb, een klein stadje aan de zuidwestkust met zo’n 16 000 inwoners. De tweede stad is Sisimiut en de derde Ilulissat . In totaal zijn er 18 locaties met meer dan 500 inwoners.

provincies

Groenland is verdeeld in 4 gemeenten (kommune):

  • Kujalleq
  • Sermersooq
  • Qeqqata
  • Qaasuitsup
De gemeenten van Groenland

Economie

De traditionele economie van Groenland is voornamelijk gebaseerd op de visserij op kabeljauw en garnalen, en de jacht op zeehonden en walvissen. De nieuwe economie is gebaseerd op de winning van minerale hulpbronnen (zink, lood, ijzererts, koper, molybdeen, aluminium, uranium, steenkool, goud, platina). Toerisme heeft potentieel, maar speelt nog steeds geen belangrijke rol. Ilulissat Ice Fjord is een UNESCO World Heritage Site. De belangrijkste economische partner is Denemarken, gevolgd door Noorwegen.

Leave a Reply